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Netflix收购《王牌特工》漫画出版商

Netflix 完成了公司成立 20 年以来的第一笔收购。

Netflix 收购的对象是一家名为 Millarworld 的漫画创作公司。如果没有听说过这家公司,也一定听说过与这家公司创始人马克·米勒(Mark Millar)相关的作品。在创立 Millarworld 之前,米勒在漫威工作了八年。这位苏格兰漫画家为漫威的超级英雄电影《复仇者联盟》、《美国队长 3:内战》以及《金刚狼 3:殊死一战》提供了灵感。

在对外的一份声明中,Netflix 的首席内容官 Ted Sarandos 把米勒称作是现代版的斯坦·李。

Millarworld 由米勒(Mark Millar)于 2004 年创立,作品由不同的出版商和发行商负责分销。自创立以来,Millarworld 推出了 18 个漫画人物。它的作品库中最出名的漫画,恐怕得属《王牌特工》(Kingsman)、《海扁王》(Kick-Ass)和《通缉令》(Wanted)。

单纯从销量的数据上看,这些作品还无法与漫威或者 DC 的经典角色漫画相比。根据 Comicchron 史上单月的销量统计可以发现,Millarworld 的作品往往与最热门的作品不在同一个数量级上。

不过,根据 Millarworld 漫画作品改编成的电影表现不俗,不同寻常的角色以及略显黑暗的故事线是米勒笔下漫画的典型风格。2008 年的《通缉令》、2010 和 2013 年的《海扁王》系列以及 2014 年的《王牌特工:特工学院》累计全球的票房成绩达到了 9.12 亿美元。

这次收购的详细价格并没有对外披露。不过根据最新的消息,Netflix 的收购中,并不包括海扁王和王牌特工两个 IP。虽然如此,还是可以看出,Netflix 希望通过收购能直接拥有更多的 IP,而非获得授权。漫威 2015 年与 Netflix 达成过授权协议,前者每隔半年,就会在后者平台上推出一部超级英雄剧。通过收购 Millarworld,Netflix 为有朝一日漫威可能停止授权做好了准备。

更重要的趋势在于,无论是米勒的言论还是 Netflix 的计划,都好像在暗示着 Netflix 要效仿好莱坞,做起 IP 的生意。这是一种创造力下降的表现。《王牌特工》和《海扁王》被福斯拍成了电影,《通缉令》则是被环球影业搬上银幕。Netflix 收购 Millarworld 则是它照着好莱坞走超级英雄 IP 之路的起点。

要创造新鲜故事本身就是一件困难的事情,另外一方面,Netflix 在原创剧或电影产量的有所提升——Netflix 预计在今年推出 40 部原创电影,这个数字是去年实际推出原创电影的两倍还多。如果要完成数量的飞跃,从其他地方索取灵感也是不可避免的。(这里可能需要说明的是,Netflix 的原创剧或电影(original)指的是自己投资拍摄的作品,它并不是指作品本身的灵感是原创。)

就目前而言,原创剧和电影是 Netflix 争取用户最大的筹码。