美国是世界动漫产业的发源地,也是全球最大的动漫游戏生产国和输出国。美国在全球动漫行业中既是雷霆万钧的“航空母舰”,又是执掌潮流牛耳的“领航员”。美国为世界贡献出了难以计数的动漫明星、经典作品和产业模式,也将其文化、艺术和思维模式拓展到了全世界。美国的动漫产业规模之宏伟、数量之庞大、规则之成熟都是许多国家学习乃至效仿的对象。

温瑟·麦凯

温瑟·麦凯(Winsor McCay),1871年9月26日出生于美国密歇根州春湖,是动画电影史上首位大师级人物,被誉为“美国动画之父”。他早期的报纸漫画和动画作品,为后来的动漫艺术创作树立了标准。

20世纪初电影问世后不久,动画这一形式也很快出现。时为漫画家的温瑟·麦凯制作了第一部动画片。当时,报刊上很流行漫画故事连载,麦凯的故事《睡梦中的小尼莫》使他一举成名。

1907年,麦凯开始研究动画片:他选用了《睡梦乡中的小尼莫》中的几个角色,花了很大功夫,共画了4000张图画,再把它们一一拍摄下来,再用手工将底片一一着色。4年以后,也就是1911年,动画片《小尼莫》首次在美国的电影院里上映。

麦凯最成功的作品是他的第三部动画片《恐龙葛蒂》。他一共画了10000张画:先用墨水画在纸片上,再把纸片贴到硬纸板上。麦凯自己画人物,他雇了一名助手画背景。这部动画片用去了整整两年时间,而它在银幕上放起来,不过短短10分钟。《恐龙葛蒂》于1914年上演,首演那天,麦凯登上台,和影片中的葛蒂一起表演。他先出现在舞台上,宣布自己是恐龙的“驯兽人”,这时,银幕中出现了葛蒂的形象,于是麦凯就对着它说话、做动作,葛蒂在电影里的一举一动与麦凯的真实表演配合得非常好:麦凯问问题,银幕上的戈迪就回答;麦凯发布命令,葛蒂照办;麦凯责骂它,它就哭泣。后来麦凯扔给它一只大南瓜,它就用嘴接住,吃了下去。在动画片快结束的时候,麦凯仿佛也进入了电影,骑在戈迪背上走了。《恐龙葛蒂》在全世界引起了轰动,葛蒂成了第一位举世闻名的动画片明星。

1934年6月26日,温瑟·麦凯在美国纽约去世,享年63岁。