美国是世界动漫产业的发源地,也是全球最大的动漫游戏生产国和输出国。美国在全球动漫行业中既是雷霆万钧的“航空母舰”,又是执掌潮流牛耳的“领航员”。美国为世界贡献出了难以计数的动漫明星、经典作品和产业模式,也将其文化、艺术和思维模式拓展到了全世界。美国的动漫产业规模之宏伟、数量之庞大、规则之成熟都是许多国家学习乃至效仿的对象。

从Comi-Con到市场——地狱男孩

《地狱男孩》(Hellboy)的故事最早出现在1993年圣地亚哥漫画节的场刊上,由麦克·米格诺拉(Mike Mignola)创造。由于画风独树一帜,情节引人入胜,很快获得了读者的青睐,并拥有独立连载。20多年过去,《地狱男孩》已经成为黑马漫画的台柱作品,被公认为DC、漫威、Image之后最成功的漫画作品。

《地狱男孩》的主人公并非人类,而是原名Anung Un Rama的地狱怪客,在第二次世界大战期间被纳粹神秘学家召唤至人间,被盟军拯救后由美国的非自然研究及防御局(简称B.P.R.D.)所培养。他初出世时外形与一般婴儿无异,长大后却长得极像邪魔,外形高大,肤色赤红,身后长有尾巴,并有犄角于额上,更特别的是一只由大石做成的巨型右手。虽然他行事粗野,外表凶残,却有一伙正义的心,并且和人类一样喜欢猫、煎饼和雪茄,还爱上了他的工作伙伴丽兹。他与其他在B.P.R.D.中的奇怪生物共事,并自称为“世上最了不起的非自然调查员”。

《地狱男孩》系列漫画获得了相当高的评价。《地狱男孩:征服之虫》在2002年的埃斯纳奖(Eisner Award)中获得最佳中篇奖。《地狱男孩画集》在2004年的埃斯纳奖中获得最佳漫画相关书籍奖。作者米格诺拉在2000年的哈维奖(Harvey Award)中获得最佳艺术家奖。

2004年之后,《地狱男孩》多次被改编为动画和真人电影。