美国是世界动漫产业的发源地,也是全球最大的动漫游戏生产国和输出国。美国在全球动漫行业中既是雷霆万钧的“航空母舰”,又是执掌潮流牛耳的“领航员”。美国为世界贡献出了难以计数的动漫明星、经典作品和产业模式,也将其文化、艺术和思维模式拓展到了全世界。美国的动漫产业规模之宏伟、数量之庞大、规则之成熟都是许多国家学习乃至效仿的对象。

黑暗骑士——蝙蝠侠

蝙蝠侠(Batman)诞生于1939年,由Bob Kane和Bill Finger共同创造,初次登场于DC漫画公司1939年5月的《侦探漫画》上。蝙蝠侠是DC漫画公司最具人气、最有号召力的超级英雄角色,同时也是为DC带来最多收益的漫画角色。

蝙蝠侠的真实身份是布鲁斯·韦恩(Bruce Wayne),他是高谭市(Gotham)乃至整个美国最富有的企业家、花花公子及慈善家之一,然而他因儿时亲眼目睹父母被谋杀,立志成为一个行走在黑暗中、打击犯罪的义警。他穿上以蝙蝠为灵感来源的战衣,通过“恐惧”让罪犯闻风丧胆。

与其他超级英雄不同的是,蝙蝠侠没有超能力,他打击犯罪的武器是经过长期锻炼的格斗技术、各种高科技装备和过人的头脑。蝙蝠侠虽然神通广大,却坚持“不杀人”原则,以此贯彻自身的正义。他还拥有一位少年助手——罗宾,二人的组合被称为“活力双雄”,活跃在高谭市和正义联盟的舞台上。

蝙蝠侠在一推出就是一个极为受欢迎的角色,后来并有属于自己的同名漫画系列。随着时间的演进,对蝙蝠侠这个角色的各种不同诠释也纷纷出现。20世纪60年代后期的蝙蝠侠电视系列剧采用了夸张滑稽的美学处理方式,结果在电视系列剧结束后的数十年间仍让蝙蝠侠脱离不了电视系列剧中的形象。1986年弗兰克·米勒的短篇漫画集《蝙蝠侠:黑骑士归来》(Batman: The Dark Knight Returns) 与1989年蒂姆·波顿的蝙蝠侠电影的成功,让蝙蝠侠回到了原本晦暗的基调,并一直延续至今。

《蝙蝠侠》漫画的走红和目前DC的台柱作者——吉姆·李(Jim Lee)密不可分。2003年,编剧Jeph Loeb与吉姆·李合作为期12期的《缄默(Hush) 》故事线;这是吉姆·李近十年来首度的漫画连载作品,此故事成为自蝙蝠侠第500期 (1993年) 后首次登上钻石漫画发行公司 (Diamond Comic Distributors) 销售冠军的蝙蝠侠漫画。吉姆·李随后与弗兰克·米勒合作推出《蝙蝠侠与罗宾 (All-Star Batman and Robin)》 ,创刊号成为2005年的漫画销售冠军,且打破2003年以来漫画业中的最高销量纪录。

《蝙蝠侠》的人气同时带动了派生作品的销量,在蝙蝠侠故事中占据重要位置的夜翼、罗宾、蝙蝠女孩等角色都拥有独立的连载,“蝙蝠家族”相关的漫画多达10余部。与此同时,蝙蝠侠还作为“正义联盟”三巨头(超人、蝙蝠侠、神奇女侠)之一,担任其他连载漫画中超级英雄团队的领袖人物。